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  • swikes21

Chapter One of The Second Coming of Angela

Updated: Mar 14

A Rude Awakening--------

It was three in the morning in Huntsville, a small tourist-oriented town in middle Ontario about two hours from Toronto. Thomas DeAngelo had been jolted awake by the relentless ringing of the telephone. When he realized that it was not a dream he made a few erratic flails at the nightstand and managed to grab the receiver, press it to his ear, and grunt out a barely audible “Hello”. He knew someone was speaking to him, but his mind was a fog as he mumbled back without a clue what was being said. Suddenly, the voice at the other end became forceful and unrelenting.

“Thomas, will you please wake up and listen to me?”

Now, he bolted upright. This voice sounded too familiar, but it was impossible. It couldn’t be. It belonged to someone who had been dead for almost five years. The cool morning air wafting through his open window raised goosebumps on his arms as he asked, “Who is this?” almost afraid of the answer.

“It’s Angela,” the voice at the other end replied. He sat in total silence, his body enveloped in an eerie chill, as the constant breeze through the window grew even stronger and ever chillier.

He had half expected, from the sound of the voice, to hear that name and yet he still couldn’t wrap his mind around the reality. He sat motionless, confused, and in total disbelief. It couldn’t be true. It wasn’t the least bit possible. No! This was beyond cruel. He could feel the build-up of anger within him and, now wide awake, his voice firm and harsh, he finally spoke. “What kind of sick person are you? Angela is dead.”

The voice on the other end began to respond but was cut off by his continuing tirade.

“I don’t know why you’re doing this, but God help you if I find out who you are. You are one sick person.”

A distinct click at the other end left no doubt the caller had hung up. With the phone dropped back into its cradle, Thomas lay back on the bed. “Rotten jackass,” he muttered as he pulled the covers over him and tried to return to what had been a much-needed slumber.

Despite his best efforts, sleep was now impossible. This malicious caller had dragged forth memories long buried under a deep layer of self-imposed armor. Insulated against all things painful in life, Thomas had proceeded along his path to the ultimate end, certain that he would never again allow anything or anyone to cause him such pain. Sleep was not an alternative at this point.

When he had stashed an unopened pack of smokes in his sock drawer, he wasn’t sure it was such a good idea. Quitting had been a serious struggle. Now, he knew that the hidden stash had been a bad decision. Sitting upright on the edge of the bed, he tore the pack open and lit up.

With cigarette in hand and lungs heaving from this now unfamiliar invasion, he headed for the kitchen. Desperate for some coffee, he poured a cup from yesterday morning’s pot and stuck it in the microwave. Some milk and sugar should make it palatable, he thought. His mind flashed back to the day her car had been found. They had separated more than six years ago when their daughters were ten, twelve, and fourteen. Her reason for leaving for another man was that there was more to life than being a wife and mother. Thomas was suddenly a single parent raising three daughters by himself. A year after their separation, when Thomas had mostly overcome the pain of it, Angela disappeared without a trace.

Her vehicle was discovered, weeks later, in the St. Lawrence River. Recreational divers had come upon it as they were exploring for old shipwrecks. The door was open, and the windshield smashed. A small fragment of her blouse was caught on the door handle. Her body was never found. The St. Lawrence River runs very deep and very fast, and it was assumed that she had been washed downstream, perhaps entangled on the bottom or even carried to the Atlantic. After two weeks, the search was called off. She was ultimately declared dead and a funeral, complete with an empty casket, was held by the grieving family, including Thomas and his daughters.

The door of the microwave had no sooner closed when the phone rang again. Standing there, frozen in place, he stared at the kitchen wall. He was in no mood for another intrusion by this weirdo. “Might as well get it over with,” he muttered as he picked up the receiver. Before he could speak, he heard that same voice.

“February, nineteen ninety-nine, you and I, one waterbed, a guitar and your song, ‘Early Morning Sunshine’. Remember, Thomas? It was our first time.”

Thomas’ mind went numb, and his legs grew weak beneath him. Very few people knew that story. There was a tremor in his voice as he spoke.

“Angela? Is it really you? It can’t be possible.”

His mind traveled back and forth between elation and, strangely, disappointment. He was elated for his children’s sake that she was alive, yet disappointed that she had now been reinserted into his life. After all, he had spent so much time cleaning up the wounds from their relationship that this was like reopening them and rubbing in some salt for good measure. As difficult as the separation had been, accepting her death had been even worse.

“I know how unbelievable it may seem, but it’s true,” she replied in a voice that was almost a whimper of helplessness. “It’s a long story and no time to explain. I desperately need your help. I beg of you, please believe me. Please help me!”

“What kind of help? Are you in some sort of trouble?”

“Yes! I’m scared and worried and you’re the only one I can turn to.”

It was difficult for Thomas to erase the suspicion from his mind as he replied. “How could you have disappeared like that and left everyone to believe you were dead? What am I to think?”

“Thomas, I promise, I’ll explain everything when I can, but for now I need you to come to Brazil. Quickly!”

“Brazil?” he shouted as the coffee cup fell from his hand and shattered on the floor.

“Sao Paulo, to be exact,” she said.

There was complete silence as he pondered the insanity of it all. “Sao Paulo, Brazil?” he muttered as he lit another cigarette. What possible trouble could she be in that would require him to go to Brazil?

“Thomas? Are you still there? Answer me, please.

.” Finally, he managed to speak.

“Sao Paulo?” he said sarcastically, his baritone voice dramatically forceful. “Not Sao Paulo! Couldn’t you have picked somewhere more exciting to have a problem? Rio? Curitiba? Damn, woman, Manaus would have been a total pleasure. Sao Paulo? You’ve got to be kidding. And why me? Why not your sister or brother?

“It has to be you, Thomas. You are the only key to my safe return home. I promise you will understand when you are here.”

Thomas had been to Brazil twice, on vacation. Sao Paulo was his least favorite city there. The crime and pollution are horrible, and the traffic is even worse. It was not a fun place to be, and he was certain that this situation would make it even less so.

“Sao Paulo, Thomas. That’s where I need you. I beg of you to take this very seriously. I’m sorry for doing this to you, but I have no choice. My life depends upon it.”

By now he was pacing the floor endlessly, trying to avoid the scattered pieces of glass that threatened to shred his bare feet. Almost in a daze, he replied, “Sao Paulo then. Let me see what I can arrange. I need to check on flights, and,” he was cut off by her response.

“Toronto Pearson International, Delta Airlines departing on flight nineteen-ten at six- forty-five tonight, connecting in Atlanta and arriving in Sao Paulo just after eight in the morning. I know it’s a long wait between flights, but it’s the best connection possible on such short notice.”

“Angela! Are you crazy? Tonight? That’s just a little fast, don’t you think? What about my travel visa? I need a visa for Brazil! That takes at least a week or two.”

“You were in Brazil two years ago. Remember? You were in Fortaleza.”

His eyes widened with surprise and the hair on the back of his neck tingled as he asked,

“How did you know that?”

“I saw you there, outside your hotel!”

Her words were a wound inflicted upon him as he wondered why she would have ignored him.

“You saw me and didn’t speak to me? You didn’t contact me? This is all very confusing, Angela. Almost insanely so.”

“I saw you but had no memory of you. It haunted me for months, desperately trying to remember who you were. I had amnesia resulting from a head injury. I was told it was a car accident. Then, one day, I remembered. That was when I realized I was in serious danger.”

“Angela, I’m a little overwhelmed here. This is just too strange. Where in Sao Paulo? You have the address?”

“No, Thomas. I am not allowed to give you the address. You will know when you get here.”

By now his heart was beating erratically and he felt more nervous than he could ever remember. For a fleeting moment, he considered contacting the U.S. Embassy in Sao Paulo and having them sort it out. The problem with that was that he has no idea where in Sao Paulo she is, and it is a city of twenty-two million people. Add to that the fact that she was calling from a blocked number. If she truly was in danger, by the time the Embassy got around to looking for her it could well be much too late. It seemed he was on his own.

“Just catch that plane, Thomas. Flight nineteen-ten. You’re already booked. Check-in two hours before your flight. I need you here quickly. Everything will become clear then.”

There seemed no hope of debating the issue further and finally, with a tone of resignation in his voice, he agreed, “OK, fine, but I’ll have to look into a hotel.”

“Hotel Transamerica! You’re already booked there, too. It’s on the Av Nacoes Unidas. There is an airport bus that will drop you off at the front door. Don’t let me down. Please! And Thomas, not a soul, not anyone must know about this. Not my family, not anyone. Promise me.”

He couldn’t help but wonder why she was insisting on such secrecy, but he decided not to argue the point. She said that her life depended on it, and he chose to believe her. A giant leap of faith, considering their history. In truth, he would do this for their daughters if for no other reason.

“Somehow I knew I could depend on you. There is no one I trust more. I’ll see you in Sao Paulo.”

With those words, she hung up, leaving him worrying about what the hell he was getting into. He leaned, weakly, against the wall as a lump lodged in his throat and with a heart rate that alternately pounded uncontrollably and then subsided.

Thomas was a sales manager for a car dealership and had banked some vacation days. He had an understanding boss who never denied him time off when he needed it. He would call when the dealership opened and let them know he would be gone for a week or so.

“Holy shit! It’s four o’clock,” the words were almost a yell as they left his lips. Only twelve hours until he had to check in for his flight. And where the hell was his passport? No problem, he thought. It was bound to be somewhere. He would find it when he packed. He had no idea how long he would be there and wasn’t sure how much to take with him. As usual, he would cram about a week’s worth of clothes into one carry-on bag. He hated checking luggage. It made for an easier time when he arrived at his destination and no lost baggage. Carry one bag on, one bag off, and bypass all those people struggling at the baggage carousel.

“Brazil? For Christ’s sake, I sure hope I wake up and find out this has all been a bad dream?” he said aloud as he swept up the pieces of glass from the kitchen floor. Then he returned to the bedroom and flopped onto the bed. A few hours of sleep would still give him plenty of time to make his flight, despite the two-hour drive to Toronto. At this moment, what he needed most was sleep, but within minutes, the phone rang again. Angela’s voice was almost hysterical.

“My God, what about the girls? How are they? What will you do with them?” she asked. In the confusion of their earlier conversation, they had overlooked any discussion of their three daughters. All three of them lived with Thomas and had done so since the separation.

“Don’t worry. They’re fine. I’ll make arrangements for them,” he said.

“What will you tell them? They’ll be curious!”

“I’ll come up with something. Even if you hadn’t asked me to keep this secret, I would never tell them anything until I knew more than just the fact that you’re still alive. I’m sure you understand the logic of that.”

“Yes. Of course, I do,” she said, with the slightest quiver in her voice. “I really do understand. That’s the wisest choice. Have a safe flight. I’ll be waiting.”

Thomas had sensed in her voice that the thought of her daughters had opened a well of emotion and, certainly, pain. It was a rarity when one discovered any degree of vulnerability in Angela. Rare enough that it had an immediate effect and brought about a degree of sympathy not normally associated with feelings towards her. Suddenly, any doubt in his mind was swept away. Yes, this was Angela, no question. That was the only thing about which there was a certainty.

The issue of what to tell the girls would be handled simply. They had been asking about visiting their aunt in Mississauga, Angela’s sister, Theresa. This would be a perfect time. It would be easy enough to drop them off there and then a short drive to the airport. As to why he was leaving on such short notice and to where? For what reason? That might require some creative explanation. There would be time enough to think of something while he was in the shower.

Standing beneath the shower massage as it beat upon his neck, he was lost in a total state of confusion over the events of the morning. The dead resurrected and reinserted into his life. What could be more bewildering? Finally, as time marched on, he had finished his shower, shaved, found his passport, and packed as best he could. He had still not awakened the girls or called their aunt. It was seven in the morning, and he had to wake them now so that they had time to pack some things and perform their ritual grooming.

Thomas made the call to Theresa, realizing at that early hour he would probably not wake her. By now, her two young sons, Marc and Julien, would be up and looking for breakfast. He explained only that he had received an urgent call from a friend and had to leave for a few days or perhaps a week. Despite her curiosity, he avoided further details. As always, it was clear that the girls were welcome to stay with her family as long as need be. Of course, there were questions and Thomas’ insistence that he didn’t know much, only that a friend needed his help. To her credit and despite her desire to know more, she didn’t pry.

Until he understood more about the situation concerning her sister, he couldn’t possibly bring himself to tell her that Angela was alive. He advised Theresa that he would arrive sometime around noon, and the conversation was finished. Now it was time to wake the girls.

He had decided at that point to say nothing more than the fact they were going to visit their aunt. That explanation would serve to eliminate any questions for the moment and the rest he could deal with later. With everyone now awake and set about the business of getting ready, Thomas sat with a cup of freshly brewed coffee and pondered the situation. The realization that Angela was still alive brought too many memories rushing back to his mind. Not all of them pleasant. Any romantic feelings for her had faded away years ago and there was no resurrecting them. Friendship was all he could offer. He had no idea what to expect in Brazil and had resigned himself to a journey of uncertainty. How long and difficult the journey, and how it would all end, was an open question.

FULL NOVEL AVAILABLE in Ebook form on Apple Books, Kobo, Barnes & Noble, Scribd. The original title The Second Coming of Angela is still up on

Un brusco despertar--------

Eran las tres de la mañana en Huntsville, una pequeña ciudad turística del centro de Ontario, a unas dos horas de Toronto. Thomas DeAngelo se había despertado por el incesante timbre del teléfono. Cuando se dio cuenta de que no era un sueño, dio unos cuantos golpes erráticos a la mesita de noche y consiguió coger el auricular, acercárselo a la oreja y gruñir un "Hola" apenas audible. Sabía que alguien le estaba hablando, pero su mente era una niebla mientras murmuraba sin tener idea de lo que le decían. De repente, la voz del otro lado se volvió contundente e implacable.

"Thomas, ¿quieres despertarte y escucharme?"

Ahora, se levantó como un rayo. Esta voz le resultaba demasiado familiar, pero era imposible. No podía ser. Pertenecía a alguien que llevaba casi cinco años muerto. El aire fresco de la mañana que entraba por la ventana abierta le puso la piel de gallina mientras preguntaba: "¿Quién es?", casi temiendo la respuesta.

"Es Angela", respondió la voz al otro lado. Se sentó en total silencio, con el cuerpo envuelto en un inquietante escalofrío, mientras la constante brisa que entraba por la

La brisa que entraba por la ventana era cada vez más fuerte y fría.

Por el sonido de la voz, esperaba escuchar ese nombre y, sin embargo, no podía comprender la realidad. Se sentó inmóvil, confundido y en total incredulidad. No podía ser cierto. No era posible. No. Esto era más que cruel. Podía sentir cómo se acumulaba la ira en su interior y, ya totalmente despierto, con la voz firme y áspera, finalmente habló. "¿Qué clase de enfermo eres? Angela está muerta".

La voz del otro lado comenzó a responder pero fue cortada por su continua diatriba.

"No sé por qué haces esto, pero que Dios te ayude si descubro quién eres. Eres un enfermo".

Un claro chasquido en el otro extremo no dejó lugar a dudas de que la persona que llamaba había colgado.

colgado. Con el teléfono en su soporte, Thomas se recostó en la cama. "Maldito imbécil", murmuró mientras se tapaba con las sábanas e intentaba volver a lo que había sido un sueño muy necesario.

A pesar de sus esfuerzos, el sueño era ahora imposible. Esta maliciosa llamada había sacado a relucir recuerdos enterrados durante mucho tiempo bajo una profunda capa de armadura autoimpuesta. Aislado contra todas las cosas dolorosas de la vida, Thomas había seguido su camino hasta el final, seguro de que nunca más permitiría que nada ni nadie le causara tanto dolor. El sueño no era una alternativa en este momento.

Cuando había escondido un paquete de cigarrillos sin abrir en el cajón de los calcetines, no estaba seguro de que fuera tan buena idea. Dejar de fumar había sido una seria lucha

de dejar de fumar. Ahora, sabía que el escondite había sido una mala decisión. Sentado en el borde de la cama, abrió el paquete y lo encendió.

Con el cigarrillo en la mano y los pulmones agitados por esta invasión ahora desconocida, se dirigió a la cocina. Desesperado por un poco de café, se sirvió una taza de la cafetera de ayer por la mañana y la metió en el microondas. Pensó que un poco de leche y azúcar lo harían apetecible. Su mente se remontó al día en que encontraron su coche. Se habían separado hacía más de seis años, cuando sus hijas tenían diez, doce y catorce años. La razón por la que ella se había marchado con otro hombre era que había algo más en la vida que ser esposa y madre. De repente, Thomas era un padre soltero que criaba a sus tres hijas él solo. Un año después de su separación, cuando Thomas había superado casi por completo el dolor de la misma, Angela desapareció sin dejar rastro.

Su vehículo fue descubierto, semanas después, en el río San Lorenzo. Los buzos recreativos lo habían encontrado mientras exploraban en busca de antiguos naufragios. La puerta estaba abierta y el parabrisas destrozado. Un pequeño fragmento de su blusa

quedó atrapado en la manija de la puerta. Su cuerpo nunca se encontró. El río San Lorenzo es muy profundo y rápido, y se supuso que había sido arrastrada río abajo, quizás enredada en el fondo o incluso arrastrada al Atlántico. Después de dos semanas, se suspendió la búsqueda. Al final se la declaró muerta y se celebró un funeral, con un ataúd vacío, por parte de la afligida familia, incluidos Thomas y sus hijas.

Apenas se había cerrado la puerta del microondas cuando volvió a sonar el teléfono. De pie, congelado en su sitio, se quedó mirando la pared de la cocina. No estaba de humor para otra intromisión de ese bicho raro. "Más vale que acabe de una vez", murmuró mientras descolgaba el auricular. Antes de que pudiera hablar, escuchó la misma voz.

"Febrero de mil novecientos noventa y nueve, tú y yo, una cama de agua, una guitarra y tu canción, 'Early Morning Sunshine'. ¿Recuerdas, Thomas? Fue nuestra primera vez".

La mente de Thomas se adormeció y sus piernas se debilitaron bajo él. Muy poca gente conocía esa historia. Había un temblor en su voz mientras hablaba.

"¿Angela? ¿Eres tú realmente? No puede ser posible".

Su mente iba y venía entre la euforia y, extrañamente, la decepción. Se alegraba por el bien de sus hijos de que ella estuviera viva, pero se decepcionaba de que ahora se hubiera reinsertado en su vida. Después de todo, había pasado tanto tiempo limpiando las heridas de su relación que esto era como reabrirlas y echarles un poco de sal. Si la separación había sido difícil, aceptar su muerte había sido aún peor.

"Sé lo increíble que puede parecer, pero es cierto", respondió con una voz que era casi un gemido de impotencia. "Es una larga historia y no hay tiempo para explicarla. Necesito desesperadamente

su ayuda. Se lo ruego, por favor, créame. Por favor, ayúdenme".


"¿Qué tipo de ayuda? ¿Estás en algún tipo de problema?"

"¡Sí! Estoy asustado y preocupado y tú eres el único al que puedo recurrir".

A Thomas le costó borrar la sospecha de su mente mientras respondía. "¿Cómo pudiste desaparecer así y dejar que todos creyeran que estabas muerto? ¿Qué debo pensar?"

"Thomas, te prometo que te lo explicaré todo cuando pueda, pero por ahora necesito que vengas a Brasil. Rápido".

"¿Brasil?", gritó mientras la taza de café se le caía de la mano y se hacía añicos en el suelo.

"Sao Paulo, para ser exactos", dijo ella.

Se hizo un silencio total mientras él reflexionaba sobre la locura de todo aquello. "¿Sao Paulo, Brasil?", murmuró mientras encendía otro cigarrillo. ¿En qué problema podría estar metida ella para tener que ir a Brasil?

"¿Thomas? ¿Todavía estás allí? Contéstame, por favor

." Finalmente, consiguió hablar.

"¿Sao Paulo?", dijo sarcásticamente, con su voz de barítono dramáticamente contundente. "¡Sao Paulo no! ¿No podías haber elegido algún lugar más emocionante para tener un problema? ¿Río? ¿Curitiba? Maldita sea, mujer, Manaos habría sido un placer total. ¿Sao Paulo? Tienes que estar bromeando. ¿Y por qué yo? ¿Por qué no tu hermana o tu hermano?

"Tienes que ser tú, Thomas. Eres la única clave para que regrese a casa a salvo. Te prometo que lo entenderás cuando estés aquí".

Thomas había estado en Brasil dos veces, de vacaciones. Sao Paulo era la ciudad que menos le gustaba de allí. El crimen y la contaminación son horribles, y el tráfico es aún peor. No era un lugar divertido, y estaba seguro de que esta situación lo haría aún menos.

"Sao Paulo, Thomas. Allí es donde te necesito. Te ruego que te tomes esto muy en serio. Lamento hacerte esto, pero no tengo otra opción. Mi vida depende de ello".

A estas alturas se paseaba sin cesar por el suelo, tratando de evitar los trozos de cristal esparcidos que amenazaban con destrozar sus pies descalzos. Casi aturdido, contestó: "Pues a Sao Paulo. Déjame ver qué puedo arreglar. Tengo que comprobar los vuelos y...", le cortó la respuesta.

"Toronto Pearson International, Delta Airlines sale en el vuelo diecinueve-diez a las seis-cuarenta y cinco de esta noche, conecta en Atlanta y llega a Sao Paulo justo después de las ocho de la tarde.

a Sao Paulo poco después de las ocho de la mañana. Sé que es una larga espera entre vuelos, pero es la mejor conexión posible con tan poca antelación."

"¡Angela! ¿Estás loca? ¿Esta noche? Es un poco rápido, ¿no crees? ¿Y mi visado de viaje? Necesito un visado para Brasil. Eso lleva al menos una o dos semanas".

"Estuviste en Brasil hace dos años. ¿Te acuerdas? Estuviste en Fortaleza".

Sus ojos se abrieron de par en par con la sorpresa y el pelo de la nuca se estremeció al preguntar,

"¿Cómo lo sabes?"

"¡Te vi allí, fuera de tu hotel!"

Sus palabras fueron una herida infligida a él mientras se preguntaba por qué lo habría ignorado.

"¿Me viste y no me hablaste? ¿No te pusiste en contacto conmigo? Todo esto es muy confuso, Angela. Casi de forma insana".

"Te vi pero no tenía ningún recuerdo tuyo. Me atormentó durante meses, tratando desesperadamente de recordar quién eras. Tenía amnesia a causa de una lesión en la cabeza. Me dijeron que fue un accidente de coche. Entonces, un día, recordé. Fue entonces cuando me di cuenta de que estaba en grave peligro".

"Angela, estoy un poco abrumado aquí. Esto es demasiado extraño. ¿En qué lugar de Sao Paulo? ¿Tienes la dirección?"

"No, Thomas. No puedo darte la dirección. Lo sabrás cuando llegues".

A estas alturas su corazón latía erráticamente y se sentía más

más nervioso de lo que recordaba. Por un momento, pensó en ponerse en contacto con la embajada de EE.UU. en Sao Paulo y pedirles que lo solucionaran. El problema era que no tenía ni idea de en qué parte de Sao Paulo se encontraba ella, y es una ciudad de veintidós millones de habitantes. A eso hay que añadir el hecho de que ella llamaba desde un número bloqueado. Si realmente estaba en peligro, para cuando la Embajada se pusiera a buscarla podría ser demasiado tarde. Parecía que estaba solo.

"Coge ese avión, Thomas. Vuelo diecinueve-diez. Ya está reservado. Regístrese dos horas antes de su vuelo. Te necesito aquí rápidamente. Todo se aclarará entonces".

No parecía haber esperanza de seguir debatiendo la cuestión y finalmente, con un tono de resignación en su voz, aceptó: "De acuerdo, bien, pero tendré que buscar un hotel".

"¡Hotel Transamerica! Ya está reservado allí también. Está en la Av. Nacoes Unidas. Hay un autobús del aeropuerto que te dejará en la puerta. No me dejes caer. ¡Por favor! Y Thomas, ni un alma, ni nadie debe saber de esto. Ni mi familia, ni nadie. Prométemelo".

No pudo evitar preguntarse por qué ella insistía en tal secreto, pero decidió no discutir el punto. Ella dijo que su vida dependía de ello, y él decidió creerla. Un gran salto de fe, teniendo en cuenta su historia. En

verdad, él haría esto por sus hijas si no fuera por otra razón.

"De alguna manera sabía que podía depender de ti. No hay nadie en quien confíe más. Te veré en Sao Paulo".

Con esas palabras, ella colgó, dejándole preocupado por el infierno en el que se estaba metiendo. Se apoyó, débilmente, en la pared mientras un nudo se alojaba en su garganta y con un ritmo cardíaco que alternativamente latía incontroladamente y luego se calmaba.

Thomas era gerente de ventas de un concesionario de automóviles y había acumulado algunos días de vacaciones. Tenía un jefe comprensivo que nunca le negaba tiempo libre cuando lo necesitaba. Llamaba cuando el concesionario abría y les avisaba de que iba a estar fuera una semana, más o menos.

"¡Mierda! Son las cuatro", las palabras eran casi un ye

las palabras fueron casi un año cuando salieron de sus labios. Sólo faltaban doce horas para que tuviera que facturar su vuelo. ¿Y dónde demonios estaba su pasaporte? No hay problema, pensó. Tenía que estar en alguna parte. Lo encontraría cuando hiciera la maleta. No tenía ni idea de cuánto tiempo iba a estar allí y no estaba seguro de cuánto debía llevar. Como de costumbre, metió la ropa de una semana en una maleta de mano. Odiaba facturar el equipaje. Así era más fácil llegar a su destino y no perder el equipaje. Llevar una maleta de mano, una maleta de mano, y evitar a toda esa gente que lucha en el carrusel de equipaje.

"¿Brasil? Por el amor de Dios, espero despertar y descubrir que todo esto ha sido un mal sueño...", dijo en voz alta mientras barría los trozos de cristal del suelo de la cocina. Luego volvió al dormitorio y se tumbó en la cama. Unas horas de sueño le darían tiempo de sobra para tomar su vuelo, a pesar de las dos horas de viaje hasta Toronto. En ese momento, lo que más necesitaba era dormir, pero a los pocos minutos volvió a sonar el teléfono. La voz de Angela era casi histérica.

"Dios mío, ¿qué pasa con las chicas? ¿Cómo están las

y? ¿Qué vas a hacer con ellas?", preguntó. En la confusión de su conversación anterior, habían pasado por alto cualquier discusión sobre sus tres hijas. Las tres vivían con Thomas y lo habían hecho desde la separación.

"No te preocupes. Están bien. Haré los arreglos necesarios para ellas", dijo él.

"¿Qué les dirás? Tendrán curiosidad".

"Ya se me ocurrirá algo. Aunque no me hubieras pedido que mantuviera el secreto, no les diría nada hasta saber algo más que el hecho de que sigues vivo. Estoy seguro de que entiendes la lógica de eso".

"Sí. Por supuesto que sí", dijo ella, con un ligero temblor en la voz. "Realmente lo entiendo. Es la opción más sabia. Que tengas un vuelo seguro

t. Te espero".

Thomas había percibido en su voz que el pensamiento de sus hijas había abierto un pozo de emociones y, ciertamente, de dolor. Era una rareza cuando se descubría algún grado de vulnerabilidad en Ángela. Lo suficientemente raro como para que tuviera un efecto inmediato y provocara un grado de simpatía que normalmente no se asociaba con los sentimientos hacia ella. De repente, cualquier duda en su mente fue barrida. Sí, se trataba de Angela, sin duda. Eso era lo único sobre lo que había una certeza.

La cuestión de lo que había que decir a las niñas se resolvería de forma sencilla. Habían preguntado por la visita a su tía en Mississauga, la hermana de Angela, Theresa. Este sería un momento perfecto. Sería bastante fácil dejarlas allí y luego un corto viaje al aeropuerto. ¿Por qué se iba con tan poca antelación y a dónde? ¿Por qué razón? Eso podría requerir una explicación creativa. Habría tiempo suficiente para pensar en algo mientras estaba en la ducha.

De pie bajo el masaje de la ducha mientras le golpeaba el cuello, estaba perdido en un estado total de confusión sobre los acontecimientos de la mañana. Los muertos resucitados y reinsertados en su vida. ¿Qué podría ser más desconcertante? Finalmente, con el paso del tiempo, terminó de ducharse, se afeitó, encontró su pasaporte y empacó lo mejor que pudo. Todavía no había despertado a las niñas ni llamado a su tía. Eran las siete de la mañana y tenía que despertarlas ahora para que tuvieran tiempo de empacar algunas cosas y realizar su aseo ritual.

Thomas hizo la llamada a Teresa, dándose cuenta de que a esa hora tan temprana probablemente no la despertaría. A estas alturas, sus dos hijos pequeños, Marc y Julien, estarían levantados y buscando el desayuno. Sólo le explicó que había recibido

una llamada urgente de un amigo y que tenía que marcharse durante unos días o quizás una semana. A pesar de su curiosidad, evitó dar más detalles. Como siempre, estaba claro que las chicas eran bienvenidas a quedarse con su familia todo el tiempo que fuera necesario. Por supuesto, hubo preguntas y la insistencia de Thomas en que no sabía mucho, sólo que un amigo necesitaba su ayuda. En su favor y a pesar de su deseo de saber más, no se entrometió.

Hasta que no supiera más sobre la situación de su hermana, no podría decirle que Ángela estaba viva. Avisó a Theresa de que llegaría en algún momento alrededor del mediodía, y la conversación terminó. Ahora era el momento de despertar a las niñas.

Había decidido en ese momento no decir nada más que el hecho de que iban a visitar a su tía. Esa explicación serviría para eliminar cualquier pregunta por el momento y del resto podría ocuparse más tarde. Con todo el mundo despierto y dispuesto a prepararse, Thomas se sentó con una taza de café recién hecho y reflexionó sobre la situación.

y reflexionó sobre la situación. La constatación de que Ángela seguía viva le trajo demasiados recuerdos a su mente. No todos ellos agradables. Cualquier sentimiento romántico por ella se había desvanecido hacía años y no había forma de resucitarlo. La amistad era lo único que podía ofrecer. No tenía ni idea de qué esperar en Brasil y se había resignado a un viaje de incertidumbre. Lo largo y difícil que sería el viaje, y cómo terminaría todo, era una pregunta abierta.

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